2008年1月31日 星期四

[ 轉貼 ] 十年一覺程設夢 ( 中 )


前情提要點此


  2007 年四月某晚 8 點多時, 接到 Jerry 秘書的電話, 說要找我一起吃飯. 搭著 Jerry 的 Lexus 460 LS 加長豪華版, 去台北藝術大學吃飯. 席間才得知, 原來 Jonney 交代 Jerry 去執行百元電腦計畫, 但 Jonney 一直對軟體部分放心不下, 要 Jerry特別留意, Jerry 就請 HC 推薦合適的軟體人員來幫他看軟體這一塊.


  雖然 HC 大力推薦, 但 Jerry 擔心我常跟其他軟體部門有磨擦, HC 反問他, 是要找一個會打仗, 攻山頭的人 ( 對啦, 這種人死的最快, 無法享受勝利成果 ), 還是守成, 注重部門和諧圓容的主管 ( 割稻尾最在行, 處世圓融, 見縫插針 ). 幾經思考後, Jerry 最後還是找上我.


  其實在 2007 年 1 月時, Jerry 因底下的 PM 不懂軟體, 就叫我幫他看數位像框的發展機會, 我經過 2 天的技術 survey 後, 建議他取消, 因以其成本, 大可做一台 Thin Client 或 WebPAD. 如果真得要做, 建議 PM 考慮用 VIA C3 CPU + Linux 來開發.


  而邀請 VIA CPU Sale 來開會時, 負責 AMD 百元電腦的 PM 也跑來插花. 後因華碩跟 VIA, AMD 價格談不攏, 最後連百元電腦的案子都停矲. 所幸 Intel 看到 AMD 在 OLPC 上的聲勢, 為防止 AMD 鹹魚翻身, 就跟華碩合作, 進入百元電腦市場, 而使這台小電腦起死回生.


  餐敘後隔天就跟 PM, MID 等相關人員, 一起被關到北投春天酒店. 2 天後趕出百元電腦的UI/軟體功能規格初稿. ( 吃了兩天的生魚片, 真得有點反胃 )


  那時候公司內部並不看好百元電腦的前途, 只好用我們這群從四處徵招來的散兵游勇來執行. 但因這是 Jonney 非常重視的案子, 使 Jerry 認真執行, 一個星期開 3 次會, 常常開到凌晨.


  當時也不知道百元電腦會不會起來, 但與其繼續待在 NB team 被冰凍, 到不如把握這個機會闖一闖. 百元電腦是個人人不看好的案子, 沒有高官想進來插旗佔山頭, 完全沒有歷史包袱. 只有一群笨蛋, 傻傻的做. 有點像在公司內部創業的感覺, 如同 VGA 部門剛成立時一樣, 大家只想把東西做好. Just Do It! 而不會去想些有的沒的, 非技術性的事情.


  出關後, 上網查一下 Intel 對百元電腦的策略, 結果發現另一個消息, 原來 Intel 老早把 Xscale CPU 賣給 MARVEL, 全力專攻 X86 CPU 的省電技術, 並在以色列海法分部進行該專案.


  雖然那時 HC 知道我想換部門, 叫我去幫他看車用電腦這一塊, 但他底下也有山頭問題, 犯不著跟那些人玩政治. 而且我覺得跟隨 Intel 腳步比較有搞頭, 如同宏達電跟隨微軟般. 新興的產品, 有大公司在背後推, 才有機會成功.


  所以就接受 Jerry 的邀約, 加入百元電腦團隊. 忙了 1 個月多月後, 在 2007 年台北電腦國際展上, Jonney 拿出這一部百元電腦亮相, 並正式命名為 Eee PC.


  EeePC 會不會是曇花一現, 或是乘勢崛起, 我不曉得. 但我個人相信, 在 UMPC/MID 這塊領域能存活下來而且能獲利的, 必定是強調系統整合功能的公司, 絕對不是只相想靠低價成本搶單的公司.


  我非常佩服宏達電, 死死跟著 MS 的 Window Mobile 平台. 跟到第 4 年時, 公司差點倒閉. 因而引進王雪紅的資金. 但等到 WinCE 3.0 夠穩定, 能拿出來賣時, 宏達電是第一家有量產能力的公司. 同時它也聘請許多軟體工程師來做系統整合.


  當宏達電推自有品牌時, 一堆分析師看衰. 但因系統整合難度高, 其他手機代工公司是看的到, 吃不著. 後來連原先解約的電信公司, 迫於市場現實壓力, 也回頭找它代工, 甚至直接貼牌.


  我是天生反骨, 在 WinTel 體制下討生活討了 10 年, 因為了解所以不滿, 對其架構, 越看越不順眼. 在我眼中, EeePC 應是屬消費性電子產品, 但又需具有 PC 般的擴充能力. 能執行現有 Linux/Windows 龐大的 X86 base 軟體, 讓 User 可以自行添加自己慣用的軟體. 而不會像 PDA, 手機般, 被綁得死死.


  若按照傳統 NB 的觀念來設計, 鐵定無法持續穩住目前的地位. 競爭對手只要猛攻低價化, 體積小的罩門, 很快就追上來.


  現階段 EeePC 競爭對手, 都是以硬體成本來挑戰 EeePC . 談硬體成本 ( CPU, Panel, Battery ) 的功力, Acer, HP, Dell 會輸華碩嗎? 談垂直整合生產製造, 鴻海會輸華碩嗎? 更何況還有 Apple 神秘的 iBook.


  等 2008 年 Q2/Q3 這些重量級廠商的類似產品陸續出籠後, 必定是一場大廝殺. 策略不對, 研發能力不強化的話, EeePC 鐵定被痛宰! 或許現在一些的好消息, 讓華碩一些人飄飄然, 我可是蠻憂心, 挫著等.


  若 EeePC 朝更輕更薄, 更穩定, 更省電, 更快速開關機, 影音品質更好, 螢幕更大, 操作介面更人性化, 而且能控制住價格. 或許能產生許多差異性系統功能來持續吸引 USER 的眼光.


  其中系統穩定/省電功能/影音品質/人機操作介面, 軟體都可以幫的上忙.


  當然, 打嘴砲想當官性格的我, 一定會考慮到:

  沒人逼你做, 卻笨到自己主動挖個洞, 往下跳. 給自己找麻煩.

  做出來, 沒人感激你, 反而還惹毛一些人.

  做不出來, 別人逮到機會落井下石, 說你是大嘴巴, 愛吹牛.

  若乖乖按照現有 NB 業界的安全方法來做, 跟大家都一樣.

  老闆拿不出對照組來評估, 當然滿意你的績效.


  如同銀行的資訊長愛用 IBM 的軟體, 如果出問題, 他可說國際級銀行都用 IBM, 拿其他銀行來當擋箭牌. 採用一家名不經傳, 可以省 200 萬成本的本土資訊廠商方案, 萬一出錯, 讓銀行賠上幾千萬時, 鐵定被迫辭職或降級. 老狐狸的資訊長當然打安全牌.


  但工程師性格的我會想:

  如果在相同硬體成本下, 能用軟體充分發揮整所有硬體功能, 創造出更多附加價值, 而且軟體成本是在人事上, 賣 1 萬台跟賣 100 萬台, 是相同的成本. 當 CPU/VGA 硬體能力成長時, 軟體功能也隨之成長, 而且是以加速度來成長.


  另一方面, 軟體也可用來壓低硬體成本. PS3 因用軟體搞定 PS2 相容問題, 而省下 PS2 Chip 的成本. 那 EeePC 可不可以如法泡製? 若有 5 成把握, 我就放手一搏. 只要一台省下 1 塊美金硬體成本, 賣 300 萬台 就省下台幣 9000 萬, 若失敗, 只是多花 2 個人月的成本, 這個算盤實在是太划算!


  而這些觀念也獲得一名協理的支持, 幫忙我跟 BIOS/HW 部門溝通. 要是我出面的話, 根本沒人鳥我.


  這位協理, 以前華碩還小時, 我就跟他有過幾次合作經驗. 這次被關到北投春天酒店, 他 review 某個卡了1 個多月的軟體問題時, 我馬上提出解法. 2 個小時後, RD 回報已經解掉問題, 給他留深刻下印象. 後來在正式成立 EeePC 事業處之時, 他在 Jerry 面前也幫了我不少忙.




  一些 PM 開規格時, 因沒有深厚的技術背景, 為打安全牌, 常常就是:

  1. 照抄大廠 (DELL, HP, Acer) 的規格

  2. 照收 WinTel 的 roadmap.

  3. 照收 component/software 廠商的 solution.


  例如每家都配訊連的 PowerDVD, 在 UI 上打上公司 LOGO 來自欺欺人這種做法只能做到消極防禦, 無法積極攻擊競爭對手. 搞到最後, 大家功能都一模一樣, 只爽到訊連.


  而 Microsoft 在 MCE 2005 上推的 SideShow, 其起因是 PortPlayer 的 MP3 chip 被 Apple 取消用在 iPod上, 而改用 Samsung 的. 為了活下去, 它就跑去向 Microsoft 努力推銷 SideShow 觀念.


  SideShow 說穿了, 就是把 PortPlayer 的 MP3 Player ( 成本 US $50 ) 黏在 NB 背板上, 讓 NB 同時有 X86 CPU 跟 ARM CPU. 當 X86 CPU 關掉時, 可用 ARM CPU 的 SideShow 功能來看 picture, 聽 MP3, 和看 e-mail 通知.


  有沒有搞錯 ? 隨身攜帶的手機都可以做這些事. 一般 User 根本不需要這種華而無用的功能, 而且 SideShow 一直開著會耗掉 NB 電源. 在 NB 上加 SideShow, 獲利者是 PortPlayer, 而倒楣的是 NB 廠.


  在 EeePC 會議上, PM 計畫導入某家 PCI-E 3G 無線網卡, 內建在 EeePC. 同時要求軟體團隊來協助. 有沒有搞錯? 應該是這家公司要從頭包到尾, 自行負責, 它如果做不來, 還有其他家的方案. 哪有動用內部資源去幫外面公司賺錢的道理. PM 到底是領 EeePC 部門的薪水, 還是外面公司的薪水?


  在會議上我就開砲, 認為最重要的是, 趕快推出內建 BlueTooth, 跟能輕鬆與各家 3G 手機連線的軟體. 不必為 3G 上網的功能, 還要讓 USER 負擔 3,4 千元去買額外的 USB/PCI-E 3G 硬體. 況且用 3G 手機, 可馬上解決:

  1. 全球各國 Field Test 的問題

  2. 高速移動時的連線品質.

  3. 讓 3G 手機的電池去負擔天線/3G Chip 的電源, 不用耗掉 EeePC 的電力.


  便宜, 好用 又省電. 對 EeePC 價格, 軟體團隊, 及 User, 是三贏的局面.


  就是這種雞婆個性, 常常撈過界, 挑戰別人的專業, 無意間就得罪別人. 但我覺得, 工作除了賺錢, 還要有理想, 外帶對自我技術的提升, 看看自己的底限為何. 如果自己多花些時間, 從使用者的角度, 來改善產品品質, 幫 user 省錢. 而不是已交差了事的心態來做事. 當參與開發的產品能大賣時, 多分些 Bonus, 能獲得工程師最好的工作滿足感跟合理報酬


  Jerry 看到 EeePC 大受歡迎, 衝到 Amazone 網站最受歡迎 NB 的第一名時, 決定把這堆妾身未明的散兵游勇組織起來, 成為正規軍. 於是成立EeePC 事業處, 地位跟規模將與 NB/MB/手機事業處平起平坐.


未完待續...

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